Будьте светом для самих себя. Кто обрящет свет и прибежище в истине и не станет искать их ни в чем ином, кроме самого себя, тот будет истинным учеником моим, вступившим на истинный путь.
Будда
Истинные слова всегда кажутся парадоксальными, но
заменить их никакая другая форма учения не может.
Лао-цзы

Дух гордости и оптимизма отличает западную
культуру в последние два столетия: гордости разумом как инструментом понимания природы и властвования над ней, оптимизма в отношении исполнения самых заветных надежд человечества,
достижения величайшего счастья для огромного
множества людей.
Гордость человека оправданна. Благодаря своему разуму он построил материальный мир, действительность в котором превосходит мечты и видения
сказочников и утопистов. Он подчинил себе физическую энергию, которая позволит человеческой расе
обеспечить материальные условия, необходимые для
достойного и продуктивного существования, и хотя
многие его цели еще не достигнуты, едва ли можно
сомневаться в том, что они в пределах досягаемости
и что проблема производства — которая была проблемой прошлого — в принципе решена. Впервые
за свою историю человек видит, что идея единства
человеческой расы и подчинения природы в интересах человечества — больше не мечта, а реалистическая возможность. Разве не оправданна его гордость, уверенность в себе и в будущем человечества?
Тем не менее современный человек чувствует
тревогу и замешательство. Он трудится и стремится, но испытывает смутное чувство бесплодности
своих усилий. В то время как его власть над материей растет, он ощущает бессилие в своей индивидуальной жизни и в обществе.Создавая все новые
и лучшие средства овладения природой, он увязает
в сетях этих средств и теряет представление о цели,
которая единственная придает им значимость, —
Человеке  как таковом. Став господином природы,
он сделался рабом машин, созданных его собственными руками. При всех своих знаниях о материи человек невежествен в самых важных и основополагающих вопросах человеческого существования: что
такое человек, как он должен жить, как может быть
высвобождена и продуктивно использована огромная энергия, заключенная в самом человеке?..
Современный кризис человечества приводит
к отступлению от надежд и идей эпохи Просвещения, под знаком которых начался наш политический и экономический прогресс. Сама идея
прогресса названа детской иллюзией; вместо нее
проповедуется «реализм» — новое слово, означающее полное отсутствие веры в человека. Идея
достоинства и могущества человека, которая давала ему силу и смелость для великолепных достижений на протяжении последних нескольких
столетий, подвергается сомнению: считается, что
необходимо вернуться к признанию полного бессилия и ничтожности человека. Такой взгляд грозит уничтожением самых корней нашей культуры.